Le prototype de système d'extraction du tritium de Veolia Nuclear Solutions surpasse la référence internationale pour une utilisation commerciale


Le prototype de système d'extraction du tritium de Veolia Nuclear Solutions a surpassé une référence internationale clé pour une utilisation commerciale, tout en dépassant ses objectifs de conception, ce qui confirme que cette technologie est appropriée pour une application industrielle à grande échelle. Ce prototype de technologie, appelé Modular Detritiation System® (MDS®, système modulaire de détritiation), représente un nouvel outil efficace pour les sites nucléaires dans le monde entier, pour gérer le tritium isotope radioactif.

Tritium (3H)
Le  MDS® a atteint le niveau de maturité technologique 6 (TRL-6), qui repose sur des directives internationales et implique que la technologie est prête et fiable pour être déployée dans des applications commerciales. Cet essai de maturité technologique a été réalisé par un groupe international d'experts, présidé par le co-auteur des directives d'évaluation de maturité technologie du Département américain de l'énergie et d'un examinateur de l'Académie nationale américaine des sciences.

Le MDS® a été conçu pour créer un système d'extraction du tritium pré-commercial qui comprend une colonne d'échangeur catalytique à grande échelle pour permettre de mieux comprendre les performances dans le monde réel et les informations de coût sur une plage étendue de niveaux de contamination initiaux. Avec cette conception modulaire, les dimensions de ce système peuvent facilement être adaptées pour obtenir de plus grandes capacités de traitement, de quelques mètres cubes par jour à 400 m³/jour, voire plus.

La mise en service du prototype de MDS® s'est terminée mi-avril. Depuis lors, Veolia Nuclear Solutions a poursuivi ses travaux sur l'optimisation du prototype, apportant des modifications qui ont permis d'obtenir des résultats considérables en termes de coûts et de décontamination. Ce système a dépassé, par trois fois, les objectifs initiaux de décontamination du tritium de Veolia Nuclear Solutions pour la colonne d'échangeur catalytique augmentée du prototype. Ce résultat permet d'utiliser des colonnes plus courtes qu'envisagé au départ pour les applications commerciales. Des optimisations et des essais complémentaires ont depuis confirmé que le débit de la colonne dépassait désormais les objectifs de conception. La combinaison de toutes ces optimisations a permis également de revoir à la baisse les prévisions de coûts initiales de ces systèmes MDS®.

Les essais ont été réalisés dans le cadre des directives d'évaluation de la maturité technologique (TRA) mises au point, à l'origine, par l'US National Aeronautics and Space Administration (NASA) et modifiées pour les applications nucléaires par le Département américain de l'énergie (US DOE), l'autorité britannique de démantèlement nucléaire, l'UK Nuclear Decommissioning Authority (UK NDA) et d'autres grandes agences, en tant qu'outil d'approvisionnement visant à évaluer la viabilité commerciale des nouvelles technologies prometteuses. Un comité international d'experts s'est réuni pour évaluer le niveau de maturité technologique du prototype de MDS® dans le cadre des directives TRA.

Présidé par le co-auteur des directives TRA du Département américain de l'énergie (DoE) et un examinateur de l'Académie nationale américaine des sciences (US NAS), le comité TRA se compose de scientifiques de l'US Savannah River National Laboratory (US SRNL, laboratoire national américain de la Savannah River), du UK Nuclear National Laboratory (UK NNL, laboratoire national britannique nucléaire), d'un ancien chef de programme et directeur de l'US Pacific Northwest National Laboratory (US PNNL, laboratoire national américain du nord-ouest pacifique) et de l'ancien secrétaire assistant du DOE Office of Environmental Management Program (DOE-EM, bureau du programme de gestion environnementale du Département américain de l'énergie) qui ont présenté le processus TRA au Département américain de l'énergie.

Le comité TRA a examiné le programme de maturité technologique du MDS® et ses résultats en fonction des directives TRA et a conclu que le système avait atteint le niveau de maturité technologique 6 (TRL-6). Un statut TRL-6 implique un seuil de maturité d'une fidélité suffisante dans l'environnement en question avec des contrôles adaptés et selon les évaluations de conception d'ingénierie et économiques : la technologie est mature pour un déploiement dans des applications commerciales.

Veolia Nuclear Solutions continue d'optimiser et de soumettre à essais son programme, dans le but d'atteindre de meilleures performances et de réduire ses coûts.